Caffè Macinato: Ripercorri i suoi Passi dall’Etiopia all’Europa

Se amiamo il caffè autentico, dal gusto ricco e inteso, il profumo pungente e persistente ecc, non possiamo fare a meno di amare anche il caffè macinato. E sicuramente vorremo sapere come è nata questa bevanda portentosa.

 

Una leggenda etiope

L’origine del caffè risale a secoli fa, alle antiche foreste di caffè sull’altopiano etiope.  Là, leggenda vuole che il pastore della capra Kalda scoprì il potenziale di questi fagioli.

La storia dice che Kaldi scoperì il caffè dopo aver notato che dopo aver mangiato le bacche di un certo albero, le sue capre diventarono così energiche che non volevano dormire di notte.

Kaldi riportò le sue conclusioni all’abate del monastero locale, che preparò un infuso con le bacche. Questa bevando lo tenne  vigile per tutte le lunghe ore di preghiera serale. L’abate condivise la sua scoperta con gli altri monaci al monastero e la conoscenza delle bacche energizzanti cominciò a diffondersi.

Le parole si mossero verso est e il caffè raggiunse la Penisola Arabica , iniziò così un viaggio che avrebbe portato questi fagioli in tutto il mondo.

 

La penisola araba

La coltivazione e il commercio del caffè iniziarono sulla penisola araba. Nel XV secolo, il caffè fu coltivato nel distretto di Yemen, in Arabia e, nel XVI secolo, fu conosciuto in Persia, Egitto, Siria e Turchia.

Il caffè non è stato solo apprezzato nelle case, ma anche nelle tante caffetterie pubbliche – chiamate qahveh khaneh – che hanno cominciato ad apparire in città in tutto il Vicino Oriente. La popolarità delle caffetterie era ineguagliabile e le persone le frequentavano per ogni tipo di attività sociale.

Non solo i clienti hanno bevuto caffè, impegnati in conversazione, ma hanno anche ascoltato la musica, guardato gli artisti, hanno giocato a scacchi e si sono mantenuti aggiornati  sulle notizie.  Le case da caffè divenne rapidamente un importante centro per lo scambio di informazioni che spesso si chiamavano “Scuole della Sapienza”.

Con migliaia di pellegrini che visitano la città sacra della Mecca ogni anno da tutto il mondo, la conoscenza di questo “vino di Arabia” ha cominciato a diffondersi.

 

Il caffè arriva in Europa

I viaggiatori europei nel  Vicino Oriente riportarono le storie di una insolita bevanda nera scura. Nel XVII secolo il caffè era entrato in Europa e stava diventando popolare in tutto il continente.

Alcune persone hanno reagito a questa nuova bevanda con sospetto o paura, chiamandolo “l’invenzione amara di Satana”. Il clero locale condannò il caffè quando arrivò a Venezia nel 1615. La controversia era così grande che a Papa Clemente VIII fu chiesto di intervenire. Decise di gustare la bevanda per sé prima di prendere una decisione, e trovò la bevanda così soddisfacente che gli diede l’approvazione papale.

Nonostante tali controversie, le case di caffè stavano rapidamente diventando centri di attività sociale e di comunicazione nelle principali città d’Inghilterra, Austria, Francia, Germania e Olanda. In Inghilterra si sono aperte le “università penny”, così chiamate perché per il prezzo di un centesimo si poteva acquistare una tazza di caffè e impegnarsi in una conversazione stimolante.

La bevanda ottenuta dal caffè macinato cominciò a sostituire la colazione comune e le bevande del tempo: birra e vino. Coloro che bevevano il caffè invece che l’alcool iniziarono la giornata in modo più energico, e non sorprende che la qualità del loro lavoro fosse notevolmente migliorata.

Verso la metà del XVII secolo, a Londra erano presenti oltre 300 caffetterie, molte delle quali attirarono patrocinatori come i commercianti, gli spedizionieri, gli intermediari e gli artisti.

Molte aziende sono cresciute da queste case da caffè specializzate. Lloyd’s di Londra, ad esempio, è nato nella Coffee House di Edward Lloyd.